Bess Houdini

Naarmate Harry Houdini beroemder werd, trad zijn vrouw Bess verder op de achtergrond. Ze is meer waard dan een levensbeschrijving vol aangedikte dan wel verzonnen verhalen.

Het Mozart-effect

Een bekend verhaal wil dat epilepsiepatiënten baat kunnen hebben bij het luisteren naar een pianosonate van Mozart. Een Oostenrijks meta-onderzoek haalt bestaande studies onderuit, maar zal niet voorkomen dat de claim blijft rondzingen.

Mindfulness

Mindfulness kwam in de jaren zeventig naar het Westen, je zou er allerlei klein en groot psychisch en lichamelijk leed mee kunnen aanpakken. Een halve eeuw en vele duizenden studies later zijn de grote beloftes nog altijd niet verzilverd.

Steeds meer samenzweringen?

Zijn er opeens meer complotdenkers dan een paar jaar terug, of krijgen ze nu alleen maar meer aandacht? En komt dat dan door internet of door Facebook? Recent onderzoek laat geen toename zien, maar ook dat complottheorieën hardnekkiger en algemener zijn dan wenselijk is.

Duivels

Denken mensen werkelijk dat anderen de kastanjes wel uit het vuur zullen halen als ze met z’n allen naar een aanranding staan te kijken? Zijn wij zo hardvochtig en gevoelloos?

Moord en krant

Dankzij de lamlendigheid en lafheid van haar buren kon de moordenaar van Kitty Genovese ongestoord zijn gang gaan, schreef de New York Times. De factcheck kwam pas veertig jaar later.